牛頓蘋果樹“扎根”中國記
發布時間:2019-04-09    

編者按:牛頓蘋果樹,因激發牛頓關于萬有引力的思考而聞名于世,更被視為科學探索精神的象征。在來到中國之前,牛頓蘋果樹曾被移植到劍橋大學等世界知名學校。十多年前,天津大學曾為牛頓蘋果樹“扎根”中國做出了一番艱苦的努力。為什么移植牛頓蘋果樹?移植過程中有哪些故事?怎樣從英國遠隔萬里移植過來?今天,我們聽聽一位親歷者講述的關于牛頓蘋果樹“扎根”中國的往事。

牛頓蘋果樹“扎根”中國記

2005年夏初,我剛到國際處不久,胡小唐副校長將我和譚欣處長叫到辦公室,提出從牛頓家鄉直接引種牛頓蘋果樹的想法,希望以此為載體弘揚中國的大學精神和科學精神,進而豐富校園文化。這個想法聽起來似乎有點天方夜潭,畢竟我們連牛頓樹在哪都不知道……

通過調研,我們了解到,英國科學巨匠牛頓因蘋果從樹上墜落而產生關于萬有引力的靈感,是科學史上的一個傳奇故事。這株蘋果樹也被視為科學探索精神的象征。據資料顯示,著名的“牛頓蘋果樹”生長在牛頓家鄉的伍爾斯索普莊園,莊園里現今還立有伊麗莎白女王為這棵樹頒發的保護令。

我立即給莊園寫了一封信,并發送傳真,半個月之后,由于沒有任何回應,我直接電話聯系到莊園的經理蘇珊,對方稱已經收到傳真,但因為農莊屬于英國國家信托基金會管理,需要協調基金會制定一個嫁接枝條的管理辦法,但現在協調工作還未開始,不知道什么時候才能出臺管理辦法。此后,我打過多次電話,但依舊沒什么進展。

9月,精儀學院張國雄老師來電,稱他的朋友,來自金斯頓大學的安迪教授將訪問天津大學,并將代表學校與天大建立合作關系,希望我們能夠代表學校出面接待。接待過程中,我們進行了愉快的會談,聊到合作的領域和可能性。令我特別意外的收獲是,晚餐時,當我們聊到牛頓蘋果樹嫁接計劃和遭遇時,安迪表示很樂意代我們跟農莊聯系,看看對方的進展。此話正中下懷,我非常高興地委托他回去代表學校過問此事。

在此后一年多的時間里,安迪又來訪過兩次,探討兩校合作的可能性。而他每次到來,或者發郵件的時候,都會提到蘋果樹,他給這件事起了一個名字:“蘋果樹計劃”。安迪還專門拜訪過一次莊園,向對方介紹中國第一所大學的情況。但無論是他電子郵件還是親自造訪,他帶來的消息都是對方還在研究,沒有太多實質性的進展。

2006年10月,Andy就與藥學院合作事宜再次來訪。這次,他帶來了好消息:伍爾斯索普莊園決定在明年修剪蘋果樹期間捐贈枝條給天津大學!對方認為求枝方是一所大學,他們決定捐贈枝條,只要校方不用于商業用途和科研即可。這也意味著我們不必再等那永遠也等不到的管理規定了!

我第一時間將好消息通報胡小唐副校長。他非常興奮,希望盡快安排出訪接受枝條捐贈,并提出由龔克校長前往農莊接受捐贈,得到了龔校長的積極回應。我們開始策劃出訪和受贈安排,制作出訪材料,聯絡出訪安排,特別是怎樣才能讓蘋果樹枝條順利入關。經過多方協調,我們終于辦好了一個個繁瑣的進口手續,一切就緒,只待蘋果枝的到來。

2007年2月8日,我們一行人抵達倫敦,先是拜謁了牛頓墓,并訪問了種有牛頓蘋果樹的劍橋大學三一學院。2月9日,在蘇珊經理的電話指引下,我們驅車順利抵達莊園。農莊房間內壁爐燒得正旺,溫馨的氛圍與濕冷的外部天氣形成劇烈反差。蘇珊問,是先喝茶還是開始工作。龔校長立即站起說:Let's work first!大家走出門外,踏著滿是白雪的草地,在蘇珊的帶領下,首先參觀了已開辟為博物館的牛頓故居。在院子里,我終于見到了追逐了兩年多的蘋果樹。大樹枝繁葉茂,樹下的綠牌上說明這就是舉世聞名的蘋果樹。牛頓曾被樹上掉下的蘋果打中頭,引發思考進而發現萬有引力定律。1820年,蘋果樹被雷電擊中折斷,但后來又發出新枝。蘇珊特別提到,專家之前已為蘋果樹做過修剪,并專門留出三個枝子,供龔校長剪下帶回中國。在蘇珊的指點下,龔校長拿下剪刀剪下第一枝,大家熱情地鼓起掌來。隨后,他又剪下另外兩枝,我接過枝條小心托在手中,這不足1公分粗、5-10公分長短的三棵小枝條,凝結著我們兩年來的心血,承載著激發年輕一代科學創新精神的無限希望。拍照前,我突發奇想:是牛頓蘋果樹將大家牽引在一起,于是倡議照相時,大家都不說cheese, 統統改成trees!我的倡議得到了大家的熱烈相應,大家高呼Trees!這是一個多么令人難忘的時刻。

剪完枝條,大家走回農莊。蘇珊準備了兩份文件。一份是英國檢疫部門為蘋果樹出具的檢疫證明,另一份是農莊為枝條出具的出生證明,還附帶著一份農莊與學校協議。龔校長坐下來,鄭重地在協議上簽字。簽字完畢,龔校長代表學校為農莊送上我們特意準備好的感謝狀和學校紀念品。

離別時刻,大家一一惜別,雖然只有短短2個多小時相識、相聚,但大家好像已經成為一生的摯友。我對蘇珊說我們回去后會將蘋果樹的嫁接、成長情況向她通報。她也說會在蘋果樹花兒盛開和果實累累的時候拍下照片,給我們寄來。有了今后的約定,大家都放心了,因為牛頓的蘋果樹已將我們緊緊相連,兩個相距萬里的國家,兩國熱情好客的人民,還有這么多的朋友……

蘋果枝條接回學校以后,經過我校專家和園林隊師傅的精心護理,小苗長成小樹,并打算扎根于學校標志性建筑九樓樓前的草坪上。2009年9月11日,“牛頓蘋果樹”揭幕授牌儀式在天大舉行,蘇珊和安迪如約前來。龔克校長從英國國家信托基金會和牛頓莊園代表蘇珊女士手中接過《英格蘭伍爾斯索普莊園“牛頓蘋果樹”枝條捐贈協議》,標志著這株充滿傳奇色彩的“牛頓蘋果樹”拿到了自己在中國的“身份證”,將永遠扎根于中國第一所大學的校園!中國文聯副主席、天津大學馮驥才文學藝術研究院院長馮驥才教授親筆題寫的“牛頓蘋果樹”鐫刻在石頭上,石頭背面是胡小唐副校長撰寫的《牛頓蘋果樹碑記》。

自牛頓蘋果樹被移栽到九樓前的草坪上起,這棵樹生長良好。每年春天美麗的蘋果花盛開,到了夏天就已經碩果累累。“牛頓蘋果樹”讓我校師生從此多了一個拍照、留影、和思考的好地方,讓莘莘學子能夠得到更多科學追求的啟迪和科學創新的靈感。

2015年3月20日,李家俊校長代表學校剪下牛頓蘋果樹的枝條,這個枝條被移栽到北洋園新校區,這根枝條會將我校的優良傳統和對科學的追求精神一并帶入北洋園新校區,讓更多的北洋學子受益,成長……

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